Geplukt Patricia Verbruggen Venray

Als er iemand een levensverhaal heeft te vertellen, is het Patricia (41) wel. Deze vrolijke Venrayse heeft heel wat meegemaakt en heeft zelfs een Hollywood-kennissenkring. Deze week wordt Patricia Verbruggen geplukt.

Als Patricia je ooit vraagt om op de koffie te komen, plan dan wel wat uurtjes in de agenda vrij. Gezelligheid gegarandeerd. Het kan gaan over avonturen in Las Vegas, welke beroemdheden ze op de foto heeft gehad of opstappen naar een andere mindset. Ze noemt zichzelf in haar kinderperiode een stoere meid. "Ik speelde nooit met de poppen", zegt ze. "Het liefst trok ik mijn oude kleren aan en ging op avontuur. Bomen beklimmen, politie en boef, dat soort dingen vond ik fantastisch." Dat tekende zich ook af in haar pubertijd. Ze groeide op in Gemert in Noord-Brabant. "Ik was vaak te vinden op concerten om bandjes te fotograferen", vervolgt Patricia. "Deze foto's verkocht ik zo nu en dan aan geïnteresseerden en zo bouwde ik een beetje een portfolio op. Daarnaast kon je mij vaak bij de plaatselijke toneelvereniging vinden. Acteren was mijn passie." Daar was Patricia al vroeg achter, want het resulteerde uiteindelijk in een carrière als actrice.

Onverwachtse stop
Na de middelbare school besloot Patricia zich in te schrijven voor de opleiding journalistiek in Utrecht. "Per ongeluk, ik weet ook niet precies hoe, ben ik toegelaten bij dezelfde opleiding, alleen dan in Zwolle. Ik was dolblij dat ik was toegelaten, want er was loting. Ik opende de toelatingsenveloppe, stond daar op: Welkom bij Windesheim in Zwolle. Ik stond perplex." De combinatie van Enschede naar Zwolle en weer terug was geen van de bovenste plank. Met het advies van mijn schoolbegeleider besloot ik te stoppen en mij opnieuw in te schrijven voor de opleiding journalistiek in Utrecht. Ineens kreeg ik bericht dat ik mij niet twee maal voor dezelfde studie kon inschrijven. Ik voelde mij een beetje genaaid, moet ik eerlijk zeggen."

Gastrollen
Maar Patricia raapte haar moed bijeen en besloot zich aan te melden bij de theaterschool in Den Bosch. "Een gouden stap", zegt ze enthousiast. "Ik heb altijd al wat met theater gehad, dit is mijn passie." Een fantastische periode brak aan. "Ik genoot van mijn tijd daar. Het voelde alsof ik elke dag in een spelletje zat. Op hetzelfde schoolterrein zat ook de film, -foto en -videopleiding. Daar was ik ook vaak te vinden en zo raakte ik ook bekend met de wereld achter de camera." In deze tijd speelde Patricia ook een aantal rollen als actrice. "Ik heb in Goede Tijden Slechte Tijden gespeeld en nog een aantal andere tv-programma's. Het waren vooral gastrollen, mijn intentie was nooit om beroemd te worden, ik genoot gewoon van het vak"

Barontmoeting
In die tijd ging Patricia vaker uit en zo kwam ze via een schoolfeest in discotheek Axis terecht. "Zelf werkte ik bij de andere discotheek in Gemert, Time Out. Iedereen van mijn klas vond tijdens het feest de barman wel interessant. Het was echt zo'n 'beachboy'. Ik heb even met hem gepraat en later nog met hem gedanst. Daarna heb ik hem een tijdje niet gezien totdat een vriendin uit wilde met een vriend van die ene barman. Ik zei: 'Dan gaat hij ook mee'." En zo geschiedde. "Hij heette Franklin en we kwamen met elkaar in gesprek. Die avond hebben we gekust. Uiteindelijk is het niets meer geworden en hebben we elkaar niet meer gesproken." Totdat, 5 jaar later, ze elkaar tegenkwamen in een discotheek in Eindhoven. "Ik sprak hem aan en daarna zijn we nooit meer uit elkaar gegaan. Inmiddels zijn we getrouwd en hebben we een dochter Jaydie."

Holland Casino
Franklin had een reclamebureau en omdat Patricia handig was met media besloten ze samen te werken. "Ik zorgde onder andere voor foto's, logo's van bedrijven en websites. We hadden een totaalpakket. Toentertijd woonden we in Eindhoven en zijn we naar Venray verhuisd vanwege onze baan bij Holland Casino in Venlo. "Via via kwamen we bij Holland Casino terecht. Franklin als croupier en ik als gastvrouw. Het was een fantastische tijd waar we veel hebben meegemaakt." Helaas gooide de economische crisis in 2010 roet in het eten bij het stel. "We verloren allebei onze baan. En daar sta je dan. Je hebt net een huis gekocht en ineens geen vast inkomen meer. Na een tijdje hadden we niet eens geld om brood te kopen. Dat was ontzettend zwaar en we hebben echt diep aan de grond gezeten."

Aan de grond
Op het moment dat het echt niet meer ging, vertelde Franklin over een boek dat hij had gelezen. "De schrijver had zijn leven omgegooid. Hij zat net als ons aan de grond en heeft door positiviteit een heel ander leven opgebouwd. We hadden niets te verliezen en besloten het te gaan testen. We kwamen met nieuwe ideeën en binnen een jaar hadden we onze schulden afgelost." Het bedrijf bleek zo succesvol dat de twee tortelduifjes van het leven konden genieten. "We gingen op reis naar Amerika, Las Vegas was het hoogtepunt."

Wolfcon
Via via kwam Patricia bij een conventie in Wenen terecht. "Hier waren allerlei acteurs van verschillende tv-series uitgenodigd. Deze conventie liep totaal in de soep. Ik kwam daar met allerlei mensen in gesprek en heb uiteindelijk het een en ander geregeld." Patricia vond dit zo leuk dat ze uiteindelijk besloot om zelf een dergelijk evenement te organiseren in Nederland, Wolfcon. "Zo kwam ik in contact met acteurs van de serie Teen Wolf." Inmiddels heeft de Venrayse vier conventies georganiseerd van Wolfcon. Met het organiseren van dit soort events komen haar passies, het bedenken en marketen van concepten en fotografie en acteren samen. "Ik geniet ervan om andere mensen te entertainen en te zien genieten tijdens de events."
Helaas voor Patricia was er weer een storm op komst. Beide ouders van Franklin kwamen te overlijden en ook Patricia's vader verliet het leven. "Dat was een zware periode en hebben we Wolfcon voor een jaartje op pauze gezet. We moesten dit verwerken. Eigenlijk wilden we dit jaar weer aan de slag gaan, maar toen kwam corona. Het is dus nu even afwachten wanneer we weer events kunnen organiseren. Ondertussen probeer ik zoveel mogelijk te fotograferen. Ik ben weer toe aan die grote uitdagingen. Ik wil weer mensen blij maken."

Tekst: Niels van Rens